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mauritius north villa IlotLe coin de Mire (Gunner's Quoin), en forme de coin distinctif, domine l'horizon. L'île tire son nom du mot quoin (chaînage), ou bloc, utilisé par les artilleurs de navire pour élever l'angle des canons, afin de stabiliser leur objectif. Les falaises escarpées de l'île, à seulement quatre kilomètres du continent, rendent l'atterrissage pratiquement impossible, mais passer devant cet imposant mur ensoleillé est un enchantement. La grotte dans les falaises, le Trou de Madame Angon (Madam Angon's hole) est particulièrement intéressante. Au 19ème siècle, la marine britannique l'a utilisée pour la pratique de cible.

Vous pouvez faire une croisière ou du snorkeling, en partant de Grand Baie avec plusieurs opérateurs naviguant vers les îles extérieures du nord. Il y en a aussi qui offrent une gamme de forfaits, des charters de plongée aux aventures de plusieurs jours autour de l'île, en se basant sur un catamaran de luxe à bord. Les sites de plongée sous le vent des îles sont variés et difficiles, avec au moins 10 sites différents, tous proches. L'épave du Jabeeda se trouve à 29 mètres sous la surface dans les eaux claires et abritées du nord de l'île, où les rayons sont camouflés dans le sable. Ce bateau de pêche de construction japonaise a été coulé en 1996, par l'Association mauricienne de plongée sous-marine - l'un des 12 récifs artificiels de ce type sur la côte mauricienne.

Le requin à pointe blanche se cache dans la cale et le poisson Capitaine (White Snapper), d'un demi-mètre de long, patrouille dans les profondeurs sous la coque. A proximité, des jardins de coraux peu profonds regorgent de poissons tropicaux, offrant des plongées faciles pour les novices. Les plongeurs expérimentés peuvent profiter de l'action sur le drop-off: les bancs de pélagiques, y compris le thon, le barracuda et le dauphin occasionnel, naviguant par le mur noir incliné.

Les quatre îles situées au large des côtes nord ont été désignées comme réserves naturelles, mais divers opérateurs organisent des excursions vers îlot Gabriel. Ce banc de sable minuscule et plat - avec sa voisine, la grande île Plate - est presque encerclé par des récifs coralliens et présente une excursion idéale en partant de Grand Baie. L'île Plate (Flat Island) possède l'un des deux seuls phares encore en activité sur l'île Maurice et possède également une forêt fossilisée. Les permis de nuit sur l'un des îlots autour de l'île Maurice doivent être obtenus auprès de la Garde côtière nationale.

Les croisières vers l'îlot Gabriel partent généralement de Grand Baie vers 9 heures, revenant en fin d'après-midi. Catamarans spacieux, représentant un certain nombre de sociétés de croisière différentes, alignés sur la jetée principale, en attendant d’emmener les fêtards enthousiastes sur les îles. Si vous avez le pied marin, c'est sans aucun doute l'une des meilleures attractions proposées. Le voyage est très pittoresque, et relativement calme quand vous êtes assis à la poupe. Mais, si vous voulez de l'aventure, vous pouvez vous asseoir sur les trampolines et profiter d'un passage venteux et exaltant au fur et à mesure que les voiles se remplissent et que les doubles coques se lèvent et s'écrasent sur les vagues.

L'esprit est léger, avec du vin, de la bière et le rhum omniprésent qui coule avant même que les falaises abruptes de Coin de Mire disparaissent. La mer devient plus sauvage alors que le catamaran se dirige vers l'océan, mais, une fois à l'amarrage dans le lagon peu profond entre l'îlot Gabriel et l'île Plate, vous pouvez visiter l'île plate sablonneuse ou faire du snorkeling, enfiler un masque avant de vous jeter dans le bassin turquoise, pendant que votre déjeuner, composé de poisson frais et de poulet est préparé sur le barbecue. Le récif est coloré et débordent de poissons tropicaux, qui se précipitent pour dévorer les déchets jetés par-dessus bord par les clients satisfaits des croisières.

Les îles les plus éloignées de l'île Ronde et de l'île aux Serpents sont interdites aux visiteurs occasionnels pour des raisons de conservation. Leurs noms prêtent à confusion et conduisent certains à croire qu'ils sont le résultat d'une erreur des premiers cartographes. L'île aux Serpents est une réserve ornithologique qui n'abrite pas de serpents et qui est plus ronde que son voisin, l'île Ronde, qui en revanche abrite des serpents.

L'île Ronde est un sanctuaire pour un certain nombre d'espèces de plantes et de reptiles menacées, parmi eux le palmiste bouteille, le gecko du jour de l'île Ronde et le Scinque de Telfair. L'île a été gérée comme une réserve naturelle par la Mauritius Wildlife Foundation depuis 1984, mais il est peu probable qu'elle soit ouverte aux visiteurs autres que les scientifiques de bonne foi.