Smaller Default Larger

British ColonisationSes cheveux blonds dégoulinant d'eau salée, le top kitesurfer autrichien Gabi Steidl traverse les vagues translucides et vert émeraude de l'océan Indien.

Le kitesurf, un hybride high-tech de surf et de cerf-volant, se convertit rapidement: des riders harnachés sur des planches, parcourent, surfent ou sautent, souvent suspendus dans les airs pendant plusieurs secondes.

Avec ses vents de classe mondiale, son abondance de brisants et ses lagons plus calmes pour les débutants, Maurice est déterminé à encaisser. «C'est juste la plus belle île et les conditions sont parfaites», a déclaré Steidl, 31 ans, qui a renoncé à une carrière dans l'édition pour suivre sa passion à plein temps.

"C'est comme une immense aire de jeux à vagues."

Sur la plage, une douzaine de kitesurfers vérifient les lignes et lancent leurs cerfs-volants alors que le soleil de midi atteint son apogée. Thomas, 46 ans, du Cap, affirme que ses eaux territoriales en Afrique du Sud sont plutôt froides pour le kite en juillet. Il a été bouleversé par sa première visite à Maurice il y a 10 ans.

"J'espère que les gens ici resteront amicaux", a-t-il déclaré.

L'île Maurice est située à environ 2 000 kilomètres au large de la côte sud-est de l'Afrique, à l'est de Madagascar. Les eaux autour du Morne sont un énorme bloc de roches où les esclaves en fuite se cachaient, mélange de récifs, de vagues et de lagunes. Certains kiteboarders viennent également se tester sur le fameux One Eye, raconte Félix, qui dirige le centre nautique du Club Mistral. Ses invités ne sont pas autorisés à l'essayer, car c'est trop dangereux.

De grands flaques d'eau verdoyantes s'écoulent de l'océan, s'accélérant alors qu'elles s'enroulent dans un tube parfait avant de se briser dans un tonnerre féroce d'écume. 

"C'est l'une des vagues les plus rapides au monde", explique Nollman. "Si vous jouez sur One Eye, vous avez toujours un peu de vitesse et vous en avez besoin ... Sinon, il rattrape et vous écrase sur le récif où il y a beaucoup d'oursins et de coraux."

Selon Toby, dont le site internet kiteforum.com indique qu'une moyenne de cinq kite surfeurs meurent chaque année dans le monde, des améliorations techniques et un contrôle accru du cerf-volant signifient que le sport est devenu plus sûr. Braeuer préconise 10 règles d'or, y compris rester à l'écart des dangers, garder un œil attentif sur la météo et prendre conseil auprès des habitants sur les dangers potentiels tels que les courants et les roches. "Si vous restez dans ces règles, c'est un sport très relaxant. Mais si vous enfreignez ces règles, vous pouvez mourir ", dit-il. "Allez prendre une leçon, c'est très important", ajoute-t-il.

Après trois leçons dans un lagon sur l'est de l'île, cet écrivain est toujours impatient de pouvoir se lever, apparemment la partie la plus difficile de l'apprentissage. Les amateurs français et hawaïens ont commencé à expérimenter les premières versions du kitesurf il y a plus de 20 ans. En 1997, seulement quelques douzaines barbotaient. Aujourd'hui, environ 200 000 personnes pratiquent le kitesurf. La technologie a évolué des cerfs-volants plats à deux cordes aux cerfs-volants de l'ère spatiale avec des jantes gonflables qui aident à relancer les cerfs-volants tombés. " De fortes rafales viennent, vous repoussez la barre ", a déclaré Braeuer.