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Histoire de la gastronomie Mauricienne

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L'une des premières sources de viande sur l'île provenait d’une espèce d'oiseau, jusqu'alors inconnue; le Dodo. Les Dodos descendaient d'un type de pigeon, qui s'était installé à l'île Maurice, il y a plus de 4 millions d'années. Pesant jusqu'à 50 livres et n’ayant aucun prédateur sauvage pour les attaquer, ils ont perdu leur nécessité et capacité à voler. Et quand les Portugais ont commencé à utiliser Maurice comme escale pour les navires engagés dans le commerce des épices à partir de 1505, les Dodos se sont avérés source de viande fraîche pour les marins. Malheureusement, la population de Dodos a été décimée et réduite davantage lorsque les Hollandais ont apporté plus tard des rats, des singes et des cochons sur l'île, qui ont mangé les œufs de Dodo dans des nids à même le sol. Moins de 100 ans après l'arrivée des humains sur l'île, le Dodo jadis abondant devint rare et a ensuite disparu.

En 1639, le gouverneur hollandais Adrian Van der Stel apporta le cerf de sa
colonie de Batavia (aujourd'hui Indonésie), espérant qu'ils se multiplieraient et deviendraient éventuellement une source de nourriture pour leur jeune colonie de Maurice. Ils ont été relâchés aux pieds de la Montagne du Lion à Vieux Grand Port et de là ils se sont répandus sur toute l'île, bien qu'ils aient endommagé la flore, ils ont néanmoins nourri la population locale.

Lorsque les Hollandais décidèrent de quitter l'île en 1709, ils envoyèrent leurs meutes de chiens après les cerfs dans l'espoir de détruire la source de nourriture qui pourrait potentiellement bénéficier aux autres visiteurs de l'île. Certains cerfs cependant, se sont échappés à Port North Quest (Port Louis) et c'est là que les colons français débarquèrent en 1715, et constatèrent que les cerfs s'étaient rassemblés. Les porcs domestiques qui ont également été introduits à Maurice de la même manière par les Hollandais sont finalement devenus sauvages et sont aujourd'hui chassés, de même que les cerfs dans les zones forestières (domaines) aujourd'hui.

British ColonisationAprès la colonisation de Maurice par les Français en 1715, la gastronomie dominante des colons était française, mais les esclaves de Madagascar et d'Afrique ainsi que les travailleurs du sud de l'Inde consommaient leurs propres aliments de base traditionnels. Cependant une cuisine interculturelle commençait à émerger.

British ColonisationLa cuisine mauricienne est traditionnellement éclectique, grâce à la diversité de son histoire et de sa population; mais aujourd'hui les chefs mauriciens, reconnus internationalement, ont créé une "nouvelle" cuisine mauricienne, basée sur une fusion de styles qui intègrent des dimensions plus internationales.
Ils ont adopté une approche fraîche et aventureuse dans l'utilisation d'épices exotiques, de produits locaux ou importés. Les chefs internationaux basés à Maurice, dont beaucoup sont des chefs étoilés du guide Michelin, sont principalement employés dans les hôtels de luxe, ils repoussent également les limites dans la création de nouveaux plats et utilisent des produits frais, réfrigérés ou importés pour créer des plats hors norme pour Maurice. Maintenant, les gastronomes peuvent trouver du kangourou, du crocodile ou de la viande d'autruche d'Australie, des moules de la Nouvelle-Zélande, du saumon fumé d'Ecosse, des homards et des crabes de Bretagne, combinés avec des spécialités locales comme le marlin fumé, le poisson frais cultivé dans les lagunes ou le foie gras de canard.

British ColonisationMaurice est un paradis pour les sens, non seulement pour les yeux avec son beau paysage, mais aussi pour le palais. Les gastronomes trouveront une variété de saveurs et d'arômes hérités des différentes migrations à travers son histoire.

British ColonisationVous n'osez pas en manger parce que vous souffrez d'hypertension, de diabète, de cholestérol ou simplement parce que vous suivez un régime? Alors ne cherchez pas plus loin parce qu'un chef Mauricien a créé un nouveau Chapati, qui prend soin de toutes ces peurs.